Sindaco di Palermo prima della finale degli Europei: “Non conta solo la vittoria” – Sport

Leoluca Orlando è sindaco di Palermo al quinto mandato, è deputato al Parlamento europeo e ha studiato giurisprudenza a Heidelberg. Il 5 luglio 2021 è stato insignito della Gran Croce al Merito della Repubblica Federale di Germania per i rifugiati e le sue politiche europee.

Signor Orlando, il calcio fa parte della cultura italiana?
Lo sport è sempre cultura. Ogni paese ha il proprio sport nazionale, per gli Stati Uniti, ad esempio, il football americano. E nonostante io ami il football americano, in Italia c’è un solo sport che unisce tutto il Paese ed è il calcio. Ogni italiano, ogni politico italiano ha una squadra regionale che ama. La competizione tra i club è molto dura e il Paese è diviso per questo.

Cosa è successo dopo l’apparizione della nazionale?
Poi c’è un grande sentimento di unità, nonostante tutte le difficoltà in Italia. Siamo grandi individualisti, ma quando 11 giocatori di almeno 10 città diverse sono in campo insieme, è dimenticato. Quello che conta è la squadra, la nazionale ha su di noi lo stesso effetto della bandiera. Qui sta il grande traguardo di Roberto Mancini. Non c’è una stella, tutti i giocatori sono uguali. Mancini fa squadra e dà speranza.

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Roberto Mancini ha portato la squadra fuori dai boschi nel giro di due anni. Nei media italiani viene spesso paragonato al premier Mario Draghi, che avrebbe dovuto guidare l’Italia fuori dalla crisi del coronavirus. Il confronto ha funzionato?
Il confronto tra sport e politica è difficile. Lo sport non è politica, i grandi atleti possono non diventare politici. Mario Draghi è arrivato al governo da outsider per salvare l’Italia. È popolare perché la politica italiana è di fatto morta ed è una speranza ben collegata a livello internazionale. Roberto Mancini accende l’entusiasmo perché il calcio italiano è vivo. Come vorresti confrontare la vita e la morte?

In occasione dei Campionati Europei, si sente più e più volte il termine “guarigione”, una cura. Il calcio ha guarito un po’ il Paese?
Naturalmente, il Paese ha tirato un sospiro di sollievo per un momento. Anche se non ho un maxischermo installato a Palermo, ad esempio, per via della variante Delta. E con tutto quello che abbiamo detto finora, alla fine è anche irrilevante vincere la finale. Vogliamo giocare bene, mostrare un buon calcio e divertirci. Questo è ciò che ci distingue dagli altri paesi. Si tratta di “far bella figura”, vogliamo avere un bell’aspetto. Poi abbiamo anche accettato la sconfitta in finale.

Il sindaco di Palermo Leoluca Orlando in visita a Berlino.Foto: IMAGO / fototeca

Dovresti spiegarlo in modo più dettagliato!
Il desiderio di fare belle foto, “di far bella figura”, è profondamente radicato nell’anima italiana. Questo è un sentimento collettivo. Per noi italiani è molto importante cosa pensano di noi i nostri vicini in Europa. Quando la Germania o la Francia dicono a fine partita: l’Italia ha giocato bene, allora noi stessi ci crediamo. Ci deve essere molto orgoglio nascosto dietro, ma nessuna arroganza. Se diamo una buona partita, siamo felici. Giocare male e continuare a vincere, eh. Nessuno ne è felice.

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Ma la voglia di battere l’Inghilterra esiste? Dopotutto, si tratta di Brexit.
Facciamo così. Penso che gli italiani non capiscano la Brexit. E francamente, sta proprio nel nostro stomaco. Ovviamente devi rispettare la libertà di tutti, ma davvero non l’abbiamo capito. Quindi sì, vista la Brexit, sarebbe meglio se l’Italia vincesse.

Continuiamo con il calcio come metafora politica. L’Italia tornerà al centro dell’Unione Europea con l’Europeo? Emmanuel Macron e Sergio Mattarella stanno cercando di formare un nuovo tandem europeo dopo la Merkel.
Naturalmente, l’Italia sarà al centro dell’attenzione. Ma una cosa è chiara. Anche se l’attuale regno della Merkel è finito: la politica tedesca ha una cultura di leadership che scaturisce dal progresso economico. In Italia abbiamo Draghi come leader ma dietro di lui non c’è cultura della leadership politica. La domanda è cosa succede dopo Draghi.

Dove vede il futuro dell’Europa?
Sono un europeo fiducioso. Come studente a Heidelberg, devo rinnovare il visto ogni tre mesi. Era impensabile oggi, tutti potevano viaggiare liberamente. Per me l’Europa è l’unione di un gran numero di minoranze, tutte con uguali diritti. L’Unione Europea ospita tutti i paesi europei. Per me l’Unione europea era e resta l’unico futuro possibile.

Ludovico Schiavone

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